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Los bateadores de Grandes Ligas han tenido un inicio decepcionante a la campaña

¿Qué les ha pasado a los bateadores estelares en este arranque de campaña?

El dos veces campeón defensor de bateo de la Liga Nacional, Christian Yelich, tiene un largo camino por recorrer si quiere un tres turba. La estrella de los Cerveceros de Milwaukee tiene 1 de 28 para comenzar la temporada, un promedio de .037 que es peor entre los bateadores calificados.

No por mucho. George Springer de Houston está bateando .048, y sus compañeros de equipo José Altuve, otro dos veces campeón de bateo, y Alex Bregman no son mucho mejores con .174.

No son solo esos grandes nombres. Después de un campamento de pretemporada condensado para una temporada de 60 juegos truncada por la pandemia de coronavirus, los bateadores están saliendo de la caja del bateador.

"En este punto, tal como se ve en los entrenamientos de primavera, los lanzadores están un poco más adelantados que los bateadores", dijo el miércoles el manager de los Nacionales, Dave Martínez.

El promedio de bateo en toda la liga después de los juegos del miércoles es de .229, por debajo de .252 la temporada pasada a pesar de que la Liga Nacional adoptó al bateador designado para esta temporada. El mínimo histórico para el promedio de bateo es .237, establecido en 1968, "el año del lanzador".

Los ponches han aumentado por decimoquinta temporada consecutiva: 24% en comparación con 22.4% en 2019, si excluye a los lanzadores del recuento del año pasado. Mientras tanto, la tasa de jonrones se redujo un año después de que las pelotas de béisbol extra lisas ayudaron a producir un récord de 6,776 cuadrangulares.

Tampoco es una casualidad del tamaño de la muestra. Los bateadores han tomado más de 6,000 apariciones en el plato.

Y aunque los bateadores suelen comenzar lentamente en marzo y abril, esta depresión colectiva es mucho peor que cualquier cosa que se haya visto en los últimos años.

Los actuales Nacionales campeones de la Serie Mundial han estado entre los clubes que más luchan. El equipo ha anotado dos carreras o menos en cuatro de seis juegos para comenzar la temporada, y los Nacionales fueron excluidos durante nueve entradas en una de las otras antes de salir en entradas adicionales.

La ausencia de Juan Soto, un toletero estrella marginado desde el día de apertura de COVID-19, es parte del problema. Pero Martínez cree que el campamento de verano de tres semanas es más grande. El calendario de pretemporada no solo era la mitad de la duración de un entrenamiento de primavera habitual, sino que los clubes solo podían organizar algunos juegos de exhibición para prepararse para el día de apertura.

"Puedes simular todos los juegos que quieras, pero cuando comienza la temporada, todo se amplifica", dijo Martínez. “Los muchachos están lanzando un poco más fuerte. Así que estos muchachos solo tienen que ponerse al día y su tiempo tiene que ponerse al día ".

Los Cardenales de San Luis entraron el jueves con un solo bateador que bateó mejor que .250: el toletero Paul Goldschmidt, con .316.

El manager Mike Schildt también cree que los campamentos abreviados de pretemporada son los culpables, pero no los únicos. Muchos indicadores de las luchas ofensivas, incluido un aumento en los ponches y una caída en el promedio de bateo, son continuas de las tendencias que ya están en marcha.

"Hay múltiples factores por los que el pitcheo ha podido mantenerse a la vanguardia, por así decirlo, en los últimos años, con muchas razones diferentes", dijo el actual gerente de la Liga Nacional del año. “Claramente los turnos. Mucha mejor claridad sobre cómo lanzar a los muchachos, los enfrentamientos y, por supuesto, ahora tenemos bullpens más profundos que crean más oportunidades para diferentes apariencias para los bateadores ".

El DH no ha ayudado, incluso cuando se creó al bate para los bateadores como Yoenis Céspedes de los Mets. Los jugadores de la Liga Nacional en esa posición han bateado apenas .210 con 14 jonrones en 511 apariciones en el plato, producción que no volaría ni siquiera para un segunda base.

Parte del problema podría ser que los lanzadores están lanzando más fuerte de lo que suelen hacer al comienzo de la temporada. La velocidad promedio de la bola rápida durante la primera semana fue de 93.3 mph, en comparación con 92.9 en marzo y abril en cada una de las últimas tres temporadas, por FanGraphs.

No es que los lanzadores no se hayan visto afectados por el inicio inusual. Justin Verlander de Houston, Clayton Kershaw de los Dodgers, Corey Kluber de Texas y Stephen Strasburg de Washington han resultado heridos durante la primera semana. Hubo preocupación de que los lanzadores pudieran lastimarse aumentando sin un entrenamiento completo de primavera.

El gerente de Milwaukee, Craig Counsell, cree que los bateadores encontrarán un bosque eventualmente. Ciertamente lo espera: Yelich y los Cerveceros están bateando .198 como equipo, uno de los cuatro clubes atrapados por debajo de la línea de Mendoza.

"No creo que cinco juegos probablemente sean la muestra correcta para eso necesariamente", dijo Counsell.

"No hemos balanceado los murciélagos. Creo que nuestros bateadores están listos. No creo que haya sido un problema. Pero hemos tenido algunos tipos que no han balanceado los bates como pueden, seguro ".