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Mueren de hambre 55 elefantes por sequías en Zimbabue

Otros animales como los leones del Parque Nacional Hwange también se han visto afectados

| AP

ZIMBABUE.- Por lo menos 55 elefantes han muerto de hambre en los últimos dos meses en el parque nacional más grande de Zimbabue debido a una sequía grave que obliga a los animales a recorrer comunidades aledañas en busca de alimentos y agua, informaron las autoridades el lunes.

“El problema es real, la situación es grave”, comentó Tinashe Farawo, vocero de la Autoridad de Manejo de Parques Nacionales y Vida Silvestre.

Otros animales como los leones del Parque Nacional Hwange también se han visto afectados. Esta es la peor sequía en años en la nación del sur de África, cuya economía también ha colapsado. En consecuencia, se ha producido una escasez masiva de alimentos y agua.

Cuando los animales se alejan de los parques de vida silvestre de Zimbabue destruyen los cultivos y en ocasiones provocan muertes, señaló Farawo, y agregó que más de 20 personas han fallecido en lo que va del año.

La sobrepoblación en Hwange contribuye a la destrucción de la vegetación. El parque tiene los recursos para manejar a 15 mil elefantes, pero actualmente alberga a unos 53 mil, comentó Farawo.

En tanto, la sequía también está afectando las fuentes de suministro de agua. La agencia de vida silvestre ha perforado pozos a una profundidad de hasta 400 metros para encontrar agua para los animales.

“La amenaza más grande para nuestros animales es la pérdida de hábitat”, dijo Farawo. “Hemos podido reducir la caza furtiva... perdíamos cientos de animales en los últimos años, pero el año pasado perdimos no más de 20 a causa de la caza”.

Zimbabue tiene una de las poblaciones más grandes elefantes de África. Busca tener autorización para su caza y exportación para aminorar la presión sobre el hábitat de los animales y conseguir el dinero que necesita con urgencia para la conservación.

mvls