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¡ASOMBROSO! Investigadores descubren FUNCIÓN INÉDITA en la nariz de los perros

Los canes cumplían esta función hasta ahora desconocida.

Foto: Getty images

Las narices de los perros ahora son un poco más asombrosas. No solo son hasta 100 millones de veces más sensibles que las nuestras, sino que pueden sentir una radiación térmica débil: el calor corporal de las presas de los mamíferos, revela un nuevo estudio. El hallazgo ayuda a explicar cómo los caninos con problemas de vista, oído u olfato aún pueden cazar con éxito.

"Es un descubrimiento fascinante", dice Marc Bekoff, etólogo, experto en olfateo canino y profesor emérito de la Universidad de Colorado, Boulder, que no participó en el estudio. "Esto proporciona otra ventana más a los mundos sensoriales de las narices frías altamente evolucionadas de los perros".

La capacidad de sentir calor débil e irradiado se conoce solo en un puñado de animales: escarabajos de fuego negro, ciertas serpientes y una especie de mamífero, el murciélago vampiro común, todos los cuales lo usan para cazar presas.

La mayoría de los mamíferos tienen la piel desnuda y suave en la punta de la nariz alrededor de las fosas nasales, un área llamada rinarium. Pero los rinarios de los perros están húmedos, más fríos que la temperatura ambiente y están ricos en nervios, todo lo cual sugiere una capacidad para detectar no solo el olor, sino también el calor.

Para probar la idea, investigadores de la Universidad de Lund y la Universidad de Eötvös Loránd entrenaron a tres perros para que eligieran entre un objeto cálido (31 ° C) y uno a temperatura ambiente, cada uno colocado a 1,6 metros de distancia. Los perros no pudieron ver ni oler la diferencia entre estos objetos. Después del entrenamiento, se evaluó la habilidad de los perros en experimentos doble ciego; los tres detectaron con éxito los objetos que emitían una radiación térmica débil, según revelan los científicos en Scientific Reports.

A continuación, los investigadores escanearon los cerebros de 13 perros domésticos de varias razas en un escáner de imágenes de resonancia magnética funcional mientras presentaban a los perros objetos que emitían radiación térmica neutra o débil. La corteza somatosensorial izquierda en el cerebro de los perros, que emite impulsos desde la nariz, responde más al estímulo térmico cálido que al neutro.

Los científicos identificaron un grupo de 14 vóxeles (píxeles 3D) en esta región del hemisferio izquierdo de los perros, pero no encontraron ninguno de esos grupos en el derecho, y ninguno en ninguna parte del cerebro de los perros en respuesta al estímulo neutral. .

Juntos, los dos experimentos muestran que los perros, como los murciélagos vampiros, pueden sentir puntos calientes débiles y que una región específica de su cerebro es activada por esta radiación infrarroja, dicen los científicos. Sospechan que los perros heredaron la habilidad de su antepasado, el lobo gris, que puede usarla para olfatear cuerpos calientes durante una cacería.

"El estudio es consistente con otra investigación que describe la combinación de la nariz y el cerebro de perro como una plataforma sofisticada para procesar una amplia gama de señales", dice Gary Settles, profesor emérito de ingeniería mecánica en la Universidad Estatal de Pensilvania, University Park, quien ha estudiado capacidad de olfateo de los perros.

Sin embargo, duda que "el rinarium del perro pueda distinguir patrones de objetos fríos y calientes a distancia", lo que sugiere que las habilidades de detección térmica de los perros pueden no ser útiles para la caza a larga distancia.

Por lo menos, el trabajo sugiere que las extraordinarias habilidades del perro de trineo Buck, que rastreó a sus presas "no por la vista, el oído o el olfato, sino por algún otro sentido más sutil" en Call of the Wild de Jack London, no son completamente ficticias después todas.